¿Qué entendemos por preparación de pedidos o picking?

Entendemos por “picking”, palabra inglesa habitualmente empleada en los almacenes y que etimológicamente significa coger, el hecho físico de ir a una estantería o zona concreta dentro del área de almacenaje para recoger las mercancías requeridas por un determinado pedido.

La preparación de pedidos o picking es una de las actividades más habituales dentro del almacén, llevada a cabo por las personas que preparan los pedidos para los clientes.
En este proceso se incluyen aquellas operaciones cuyo objetivo es extraer y acondicionar los productos demandados por los clientes y que se llevan a cabo mediante los pedidos.
El procedimiento de preparación de pedidos es el proceso de recogida y combinación de mercancías no unitarias que forman el pedido de un cliente determinado.

Potencial de mejora

Analizando el proceso de preparación de pedidos, nos encontramos con los siguientes pasos que realizar un operario del almacén.

  • Traslado a la estantería correspondiente para localizar físicamente el producto.
  • Reconocimiento del artículo, bien sea físicamente o vía un código identificativo o nomenclatura.
  • En caso de que no haya suficientes existencias, tendrá que proceder a una anotación en el documento de picking.
  • Extracción y punteo de la cantidad retirada.
  • Traslado al próximo punto de recogida para repetir la operación.
  • Transporte de los artículos a la zona de “preparación de pedidos”.
  • Descarga de la mercancía.
  • Regreso con el equipo al lugar de origen.

 

A través de este procedimiento convencional, el tiempo empleado en movimientos internos fácilmente representa entre un 70% y un 90% del tiempo total, lo que requiere un consumo elevado de mano de obra.

Técnicas empleadas para la preparación de pedidos

Existen diferentes procedimientos a la hora de efectuar la preparación de pedidos. Los podemos agrupar de la siguiente manera: 

  • Atendiendo al momento en que se realiza:
    • Picking discreccional
    • Picking programado

 

  • Atendiendo a la dinámica organizativa empleada:
    • Preparación “in situ”
    • Estaciones de picking

 

  • Atendiendo a los recursos informáticos empleados:
    • Picking manual
    • Picking asistido por computador
    • Sistemas basados en radio control
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